米奇诞生90年:版权将过期 迪士尼或失“摇钱树”

据香港《中国新闻》 11月19日报道,当地时间18日,美国迪士尼经典卡通形象米奇迎来了这位90岁的“大人生”。但是,根据1998年通过的美国版权法,米奇的版权将在2023年到期,届时将释放其图像使用权,迪士尼将失去“现金树”。

11月18日,米奇(Mickey)在上海迪士尼度假区庆祝成立90周年,并与粉丝们庆祝生日。 1928年11月18日,米奇首次出现在《威利号汽船》的屏幕上。中国新闻社记者唐延军摄

米老鼠由沃尔特迪斯尼(Walt Disney)于1928年创立。自诞生以来,它在美国观众中迅速流行并在世界范围内广受欢迎。

为了纪念米奇诞辰90周年,迪斯尼公司在纽约举行了“米奇:真实的原创展览”,回顾了米奇的诞生历史并展示了米奇创作的艺术家的作品。该展览将持续到2019年2月10日。

每年有250亿“吸金”

迪士尼在各种产品上印制的米奇。这种商业模式使米奇成为“现金树”,并推动了米奇系列的流行。米奇,米妮和高飞等经典人物是迪斯尼最镀金的“金蛋”,每年带来至少32亿美元的收入,其中不包括迪斯尼商品或主题公园的收入。

但是,随着米奇的“一切都很高”,迪斯尼第三次面临版权危机。前两项无效的米奇版权与迪士尼背后强大的游说活动密不可分,后者促使美国版权法发生了变化。

美国版权法的变化最早发生在1970年代,当时版权期限为56年,这意味着迪士尼将在1984年失去米奇的版权。但是,在迪士尼等公司的大力游说下,美国国会通过了版权期限的延长,直至创作者的生命再加上去世后的50年,公司的着作权是出版后的75年。

11月18日,米奇(Mickey)在上海迪士尼度假区庆祝成立90周年,并与粉丝们庆祝生日。 1928年11月18日,米奇首次出现在《威利号汽船》的屏幕上。中国新闻社记者唐延军摄

第二次是1998年,1923年创作的作品的75年版权期即将到期。迪士尼再次通过了游说活动,这使国会能够第二次延长版权期限。

根据美国目前在1998年通过的最新版权法,1923年之前创作的作品的版权期限已经到期;以及1923年以后创作的作品,版权期限是创作者的生命加上去世70年。在公司拥有版权时,即是该作品出版后的95年。截止日期到期后,这些作品将属于“公共领域”,不受版权法保护。

这意味着五年后,任何人都有权使用米奇形象生产商品或进行创作,而不必向迪士尼支付版税。

或注册为商标

外界认为,迪斯尼这次将再次大力游说国会的扩建。一些分析家认为,自1998年以来和过去的20年中,网络和版权问题发展迅速,人们可以轻松地在Internet上找到作品。如果迪斯尼想延长版权期限三倍,它将面临巨大的社会阻力。

但是,即使在米奇的版权到期后,迪士尼仍可以将米奇注册为商标,以防止他人使用它。